DRINK / Drankje met

‘HET FOCKIT-LATEN-WE-HET-VIEREN-DRANKJE’ | CAMILLE PARTHESIUS NEKO JUSU

Neko Jusu wordt gemaakt door Camille. Maar hoe zet je nou z'n dranken business op en waar begin je? Tijd voor wat vragen aan Camille

Meet Camille Parthesius. Heeft een eigen frisdrank merk genaamd Neko Jusu, dat belachelijk lekker is. En ze gaat in 2018 nog meer ondernemende projecten uit de grond stampen. Wat drinkt Camille en hoe staat dit in connectie tot haar succes?

Wanneer dacht je: ik ga een eigen frisdrank maken?

‘Dit idee is ontstaan toen ik bij fou fow Ramen werkte; een Japans ramen restaurant op de Elandsgracht. Er was destijds een zomerstop en toen ben ik samen met vier andere collega’s een pop-up restaurant begonnen. Iedereen had een eigen inbreng en naast de koude noodle gerechten zou ik de limonades maken. Na heel veel testjes, vulde we lege Japanse bierflesje met de vier lekkerste gebrouwen limonades. Destijds hadden we 4 verschillende varianten van Neko Jusu; Orange-Ginger, Rose-Hibiscus, Banana-Rum en Coffee-Citrus. Omdat tijdens het Pop-Up restaurant de limonades zo lekker en leuk gevonden werden, dacht ik: laat ik het proberen om het als echt product op de markt te zetten.

De naam van de limonades – Neko Jusu – is ook in die tijd ontstaan. We hadden een kleine inside joke bedacht; we hebben de namen van de gerechten Japanse woorden gegeven die iets heel anders betekenen. Zodat iedere keer dat iemand iets bestelde ze in het Japans iets heel geks bestelden. Bijvoorbeeld: mag ik een glaasje “apentrots” of glaasje “kattenmelk”. Uiteindelijk is Neko Jusu (vrij vertaald Pussy juice) blijven hangen’

Hoe lastig was het om dit vervolgens te realiseren? 

‘Ik wist echt niet waar ik moest beginnen, dus in het begin hebben ik de nodige fouten gemaakt. Uiteindelijk is het na een jaar gelukt om een product te verkopen dat niet alleen aan de wettelijke eisen voldeed maar nog steeds het product was dat qua smaaksensatie het lekkerste was. Dit was erg moeilijk want ik vind het zelf belangrijk dat het product met echte vruchten en kruiden gemaakt worden. Dat is ook de reden waarom de smaak per batch een klein beetje kan verschillen.

Na veel research, gissen & missen (letterlijk!) konden we uiteindelijk terecht bij een brouwerij waar je als beginnende brouwer relatieve kleine oplagen kon maken. Nu 1,5 jaar later maken we daar nog steeds limonades.’

Chef Alain Caron vind de frisdrank van Camille ook te lekker. Zie dat hier! 

Waar haal jij je inspiratie vandaan voor de verschillende smaken?

‘De naam van Neko Jusu is Japans, maar de smaken zijn dat niet. Er zijn zoveel lekkere ingrediënten en verschillende keukens dat ik mezelf niet wil beperken tot één. Ik ben dan ook  altijd bezig met smaken en hoe deze in combinatie met elkaar het beste tot hun recht komen. Je kan hele gekke combinaties uitproberen voor de grap,  maar soms vind je zo juist wel de lekkerste combinaties.’

Waar kunnen mensen Neko Jusu aan herkennen, zowel qua smaak als merk zelf?

‘Ik denk dat voor zowel qua merk als smaak geldt dat het vrij uitgesproken is. De naam die Pussyjuice betekend, de kleurrijke uitstraling en de smaak van de limonade zelf.’

Van welk drankje kun jij écht genieten?

‘Het fockit-laten-we-het-vieren-drankje, een drankje die je inschenkt om een speciale reden. Omdat iemand iets gepresteerd heeft, of om te vieren dat je met zen allen bij elkaar bent gekomen.’

 

Is het hebben van een eigen drank merk zoals je verwachtte?

‘Dit vind ik een hele moeilijke vraag. Van te voren had ik niet echt verwachtingen. Natuurlijk heb je een streven waar je naartoe werk. Maar in het begin had ik geen idee nog hoe ik daar terecht zou komen. Dit heeft een voordeel; alles is nog mogelijk, je kan buiten de lijntjes kleuren en dat zorgt voor heel veel gekke ideeën en creativiteit. Het nadeel is wel dat het veel uitvinden is van wat wel werkt en wat niet werkt. Kortom; het is heel veel werk.’

Wat is leuk aan het ondernemen, wat is minder leuk, wat was/is de grootste struggle?

‘Het is ontzettend leuk dat het heel leerzaam is, je komt op verschillende plekken, en het is helemaal jou creatie. Natuurlijk gaat het allemaal niet vanzelf. Er is niet een specifieke gebruiksaanwijzing voor het maken van het bedrijf wat jij aan het bouwen bent. Dus soms weet je even niet welke stap je nu moet zetten. Gelukkig hoef ik het wiel niet opnieuw uit te vinden, maar het is soms moeilijk om te vinden welk wiel je wil gebruiken.’

Hoe bevalt het om voor jezelf bezig te zijn?

‘Voor mezelf beginnen is de beste beslissing die ik ooit had kunnen nemen. Het heeft zeker momenten dat je denkt; waar ben ik aan begonnen. Maar over het algemeen is het zo ontzettend spannend en leuk om zelf te kunnen besluiten waar je naartoe wil en hoe je dat wil doen.’

Welke milestone wil je graag binnen nu en vijf jaar behalen?

‘Er zijn zo ontzettend veel mensen die gave dingen creëren en in mijn eigen hoofd spint altijd met ideeën. Dus mijn droom zou zijn om het merk te uitbreiden met eigenlijk alles wat ik tof vind, maar wel met als kern limonades. Zo ben ik voor 2018 bezig met een reeks van speciale diners, foodevenementen en ga ik een sokkenlijn opzetten naast mijn limonades (socks and sodas). Natuurlijk ben ik ook bezig met nieuwe smaken en een smaak met prik.’

Een chick met een eigen drankmerk vinden we behoorlijk Girlboss. Heb je advies aan andere girlbosses?

‘Blijf DOEN en blijf NIEUWSGIERIG. Ik weet dat het ontzettend cliché klinkt, maar zolang je bezig blijft met afvragen én blijft doen, dan komt er iets uit. Als ik het even niet weet, kijk ik terug naar waar ik een jaar geleden om dezelfde tijd mee bezig was. Je zal zien dat je op een heel andere plek was, en alles daartussen heb je dus gedaan en geleerd.’

Cocktail met frisdrank. Vind hier meerdere recepten!

Drank zal door Neko Jusu ongetwijfeld een grote rol in je leven spelen. Kun je nog onbekommerd genieten van andere (fris)dranken of ben je dan stiekem vooral met je eigen dranken bezig?

‘Nee, ik ben zeker niet alleen maar met mijn eigen drank bezig. Het leuke aan een drankje ( of het nou alcohol, frisdrank, thee of koffie is) is dat je het kan mixen en drinken op zoveel verschillende manieren. Het is in mijn optiek net zo divers als eten. Ik hou er niet van om elke dag hetzelfde te eten.’

Wat is jouw favoriete drinkspot?

‘Mijn koffie drink ik bij de koffiespot tegenover mijn huis. Elke ochtend als ik uit mijn raam kijk, zag ik daar een man met een blauw mutsje zitten. Als ik mijn koffie haalde groette ik hem altijd. Na een tijdje zag ik er elke ochtend een andere man naast zitten, en zo zag ik over een periode van een aantal maanden een vast groepje ontstaan.  Duidelijk allemaal met andere achtergrond. Op een ochtend toen ik mijn koffie haalde raakte ik aan de praat met de groep, en werd ik uitgenodigd om de volgende dag mijn dag met hun te beginnen. Sindsdien probeer ik elke ochtend met mijn koffiespot vrienden de dag te beginnen.’

Bij welk drankje heb je de beste herinneringen?

‘Toen ik net begon met de limonades. Heb ik een fles champagne gekregen van mijn beste vriendin, met een briefje erbij. Deze fles mag je poppen op het moment dat je 1000 euro winst hebt gedraaid, als je dit vervolgens verdubbelt poppen we er nog een enz enz. Laten we hopen dat het Never Ending story blijft.’

Wat is een Girls Who Drink moment voor jou?

‘Met mijn zusje in bad zitten en wijn drinken.’


En tot slot: heb je nog kerst drinktips voor ons?

‘Neko Jusu.’

Meer toffe content van Camille en Neko Jusu vind je op dit instagram account. Wil je Neko Jusu proeven? Mail ons dan effe met onderwerp ‘ik wil Neko Jusu proeven’



Gerelateerde artikelen